口袋妖怪为什么爆红?AR创新加上任天堂情怀

来源:互联网新闻 时间:2020-04-28 14:44

口袋妖怪GO

  口袋妖怪GO

史上最火游戏

《口袋妖怪》(Pokemon Go)已经从一款手机游戏上升成了一种社会现象。虽然这款游戏目前只在美国等部分国家上线,但这款游戏的增长势头简直令人难以置信。在美国,这款应用仅用了5个小时就登上了手机游戏排行榜首位,同时成为下载量最大的手机应用。而仅仅一周之后,《口袋妖怪》的日活跃用户超过了Twitter,用户停留时间甚至超过了Facebook。毫无争议地说,《口袋妖怪》已经成为首发最为成功的手机游戏。

这款增强现实(AR)游戏将现实世界和虚拟精灵结合在一起,从而吸引玩家走出家门在周边收集宠物妖怪。在美国几乎每个城市街头,都可以看到拿着手机划屏的游戏玩家。由于玩家过于痴迷游戏,不仅导致了几起意外事故,更吸引犯罪分子在游戏中的精灵站实施抢劫。旧金山等一些大城市的警方甚至专门发布声明,提醒玩家在玩游戏的时候注意周边情况,尤其避免交通事故。

《口袋妖怪》的爆红也给任天堂带来了显著的提振。从这款游戏发布以来,任天堂股价已经累计上涨了90%,市值甚至逼近了老对手索尼。对于近年来业绩持续下滑,与索尼及微软差距逐渐扩大的传统游戏巨头任天堂来说,《口袋妖怪》的成功无疑是一剂强心针。这款游戏让投资者看到了任天堂重现增长的可能性和巨大潜力。

随着游戏的爆红,其巨大的商业开发潜能也在逐渐浮现出来。吸引诸多玩家聚集的精灵站成为了最好的商业合作机会。已经有报道称,麦当劳即将成为游戏合作伙伴,成为游戏中的精灵站。打车应用Lyft也为游戏玩家提供了15美元的代金券,美国第四大运营商T-Mobile更宣布,下月起用户玩《口袋妖怪》免除数据费用。

谷歌团队操刀

实际上,《口袋妖怪》却是由前谷歌团队Niantic和任天堂合作开发的。如果你还有记忆的话,或许还能记得2014年的愚人节,谷歌和口袋妖怪公司合作推出了一个小游戏,让玩家可以从谷歌地图上寻找口袋妖怪。此次合作的成功奠定了《口袋妖怪》游戏的诞生基础,Niantic创始人约翰·汉克(John Hanke)开始考虑将任天堂这个家喻户晓的游戏与自己的AR游戏相结合的可能性。

值得一提的是,汉克一直是地理位置数据化领域的专家,也是一位资深游戏开发者。1996年,《口袋妖怪》上线的那一年,汉克已经打造出了他自己的第一款大型多人在线(MMO)游戏,后来出售这款游戏的资金被用于他的下一个创业项目——地理数据创业公司Keyhole。或许没有太多人知道Keyhole,但所有人都知道这个项目的后续。2004年谷歌斥资3500万美元收购了Keyhole,并将其改名为谷歌地球。

汉克在谷歌期间一直负责地图相关产品的开发,包括谷歌地球、谷歌地图、谷歌街景等核心产品,直至2010年成立了谷歌内部创业公司Niantic实验室,再次回到游戏领域。2012年,Niantic打造了首款游戏Ingress。虽然这款融合AR和LBS的游戏没有大红大紫,但却吸引了诸多忠实玩家,其诸多功能更是《口袋妖怪》的前身。

去年9月谷歌重组为Aphalbet公司之后,Niantic也被分拆出来,作为独立公司开始融资发展,随后接受了任天堂及其口袋妖怪子公司的投资。但谷歌现在依然是Niantic的重要股东。换句话说,《口袋妖怪》这款游戏的开发工作是由Niantic在任天堂的授权和协助下完成的,其诸多游戏要素都可以在Ingress上找到前身。

经典游戏情怀

与Ingress一样,《口袋妖怪》也是利用智能手机的摄像头和GPS所打造的。玩家必须到访现实环境的场所,来收集妖怪和精灵球。《口袋妖怪》里的精灵站,实际上大多是Ingress里的数据。玩家还必须通过行走来孵化精灵蛋,这也是《口袋妖怪》吸引诸多用户上街聚集的关键原因。这不是一款舒服躺在家里沙发的游戏。这是第一款真正打开大众市场的AR游戏。

除了Niantic团队带来的AR与LBS结合创新功能,《口袋妖怪》的爆红背后更有情怀的因素,是任天堂口袋妖怪产业这个二十年超级经典IP(知识产权)带来的用户和人气。毫不夸张地说,这款游戏背后是整整几代人的童年回忆和怀旧情节。如果没有任天堂的合作,Niantic之前的Ingress虽然也赢得了一片好评,但推出数年之后在Play商店的下载量只有1000万次,还不到《口袋妖怪》三天的数据。

如果说Ingress是极客们的最爱,那么《口袋妖怪》就是全球游戏迷的共同回忆。自1996年登陆Game Boy掌机发售以来,《口袋妖怪》全系列游戏销量已经接近了3亿份,在电子游戏销量排行榜上高居第二。排名第一的游戏销量接近6亿份,这个无可撼动的超级游戏就是任天堂的《马里奥》。第三位则是家喻户晓的《俄罗斯方块》,同样与任天堂的发行关系密切。

那是任天堂的黄金时代。《口袋妖怪》系列游戏是任天堂与日本游戏开发商Game Freak在1995年合作打造的,原作是Game Freak社长田尻智,任天堂目前的灵魂人物——“马里奥之父”宫本茂参与了图案设计。对任天堂来说,《口袋妖怪》和《马里奥》是这家游戏公司最具代表性的产品,也体现了宫本茂等灵魂人物的游戏理念——轻松、益智、趣味。

《口袋妖怪》的热销不仅推动了任天堂掌机Game Boy的销量,更给任天堂带来了大量的女性用户。在过去的二十年时间,《口袋妖怪》系列在全球几十个国家热销,发展成为包括游戏、漫画、动画片、电影等完整的产业,成为世界熟知的卡通形象,全产业相关全球销售额更是达到三百多亿美元。

还能再红多久

在移动互联网和手机游戏的历史上,不乏有诸多迅速走红乃至风靡全球的先例。《愤怒的小鸟》(Angry Bird)、《飞翔的小鸟》(Flappy Bird)、《你猜我画》(Draw Something)、《糖果传奇》(Candy Crush),这些都曾经在短时间内迅速登顶游戏排行版,在社交网站引发分享热潮。但每款游戏都有自己的生命周期,由于市场竞争和研发速度的提升,手机游戏不太可能像电视游戏或是掌机游戏那样历经多年甚至十多年不衰。

那么,《口袋妖怪》的热度还能持续多久?Wedbush分析师迈克尔·帕彻特(Michael Pachter)并不看好《口袋妖怪》的前景,“口袋妖怪还能占据榜首四个月,然后热度就会消退的。“这款游戏的成功也促使更多游戏开发商投入到AR游戏的领域,带来更多的竞争对手。有消息称,动视暴雪已经计划推出《小龙斯派罗》(Skylander)的类似AR版本。

但不可忽视的是,《口袋妖怪》目前的成功只是在部分市场推出,随着更多市场的不断上线,这款游戏的用户基数还会不断扩大。等到游戏继续扩展到全球大多数市场,相信任天堂和Niantic会不断打破手机游戏的新纪录。此外,《口袋妖怪》的功能研发并没有完全成熟,至少目前的版本没有好友列表,在非城市地区的覆盖也存在明显缺陷。Niantic创始人汉克还暗示,未来可能会在游戏中加入妖怪交易的功能。

虽然中国玩家对《口袋妖怪》已经期待已久,但从目前的情况判断,这款游戏很可能只能通过翻墙且安装谷歌服务才能曲线使用,这一障碍将极大地限制《口袋妖怪》在国内的用户基数。一方面,由于谷歌服务和Play商店无法使用,《口袋妖怪》要在中国上线就必须寻找本地合作伙伴。另一方面,更为麻烦的是,根据国内的新规定,移动游戏7月起在中国市场上线需要广电总局审批,而外资企业将遭遇巨大的审核障碍。

不难预测的是,国内会出现诸多模仿《口袋妖怪》的本地版本游戏。实际上,这类游戏已经出现了。当然,功能与Niantic版本还有明显差距。

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